Vålerenggata mot Enebakkveien

Vålerenggata mot Enebakkveien, 1910

Vålerenggata for 106 år siden. (Tobakksutsalget har flyttet seg noen lokaler til høyre. Muligens nye eiere.)

21.12.2016 • Permalink

In 2016, Russia succeeded in re-establishing itself as the big bad bear on the scene while Uncle Sam decided to give Russian-style (and to some extent Russian-backed) cleptocracy a shot, because why the fuck not? After all: her e-mails!

Still, I keep wondering if warfare-by-bullshit would be as effective if people like Rupert Murdoch hadn’t already weaponized the news for profit.

Not that it matters either way, I suppose. Murdoch is so old by now that even if Jerry Hall screws him to death tomorrow, and his kids’ guns jam when they go lion hunting, it will still be far too late to undo the damage.

18.12.2016 • Permalink

Arnie Norse, eller Arnie «Skiffle Joe», døde i dag. Han rakk å fylle 91, og ble kalt «finkulturens fiende» av folk som tror finkulturen brydde seg nevneverdig.

Jeg ble med noen venner på Tranen for å se ham opptre en gang, på den tiden han fortsatt gjorde det. Han spilte de kjente visene sine, men enhjulingen sto lydig parkert et sted i fortiden. Ikke mange år etter fikk Tranen nye eiere, nytt interiør og nytt «konsept» som var litt mer i tiden og litt mindre tilrettelagt for de slitne gutta som pleide å bo rundt hjørnet.

Jeg husker også jeg så ham i bakspeilet en gang jeg kjørte over St. Hanshaugen. Kona hans satt bak rattet, og han satt i passasjersetet. Det var bare hatten jeg så, og et par slitne øyne og litt av nesetippen. Han så fryktelig liten og gammel ut allerede da. Dette var for nesten ti år siden, og jeg var nesten litt overrasket da jeg leste han var død. Hadde han virkelig stått på så lenge som han gjorde?

Med Arnie er enda en byoriginal er borte. Det er få igjen av dem, iallfall som jeg vet om, men nå finnes det jo heller ikke så mye plass til sånne som han lenger. Og slik marsjerer vi ubønnhørlig inn i fremtiden.

16.12.2016 • Permalink

A month after you’ve quit the news, it’s hard to name anything useful that’s been lost. It becomes clear that those years of news-watching amounted to virtually nothing in terms of improvement to your quality of life, lasting knowledge, or your ability to help others. And that’s to say nothing of the opportunity cost. Imagine if you spent that time learning a language, or reading books and essays about some of the issues they mention on the news.You’ll find that your abstinence did not result in any worse cabinet appointments than were already being made, and that disaster relief efforts carried on without your involvement, just as they always do. As it turns out, your hobby of monitoring the “state of the world” did not actually affect the world. Five Things You Notice When You Quit the News.

Update: The Awl responds with a typically excellent article.

12.12.2016 • Permalink

We will remember Friedman for interviewing 76 percent of the world’s taxi drivers, for predicting “the next six months will be critical” on 14 occasions over two and a half years (birthing the neologism, “the Friedman unit”), and for his unmatched, God-given ability to write nonsensical metaphors, like his classic “rule of holes”: “When you’re in one, stop digging. When you’re in three, bring a lot of shovels.”Matt Taibbi Reviews Thomas Friedman Book, ‘Thank You for Being Late’

02.12.2016 • Permalink